ケンタッキー州:マンモス・ケーブ国立公園

Mammoth Cave National Park マンモス・ケーブ国立公園
(2021年4月現在コロナの影響で洞窟ツアーはガイドなしExtended Historic Tourのみ)

【Address】 Mammoth Cave, Kentucky 42259
【Phone】 240-451-2283
【Website】 https://www.nps.gov/maca/index.htm

人気の洞窟ツアーは事前にオンライン予約が必要。プラッと立ち寄ると洞窟に入れず公園内のトレールを散歩して終わりということにもなりかねない。コロナでガイド無しのツアーですが要所にガイドが立っています。”Is there something to learn here?”と話しかけると色々な面白い話をしてくれます。これをしないと”Do you have any questions?”とは聞いてくれますが勝手にガイドをし始めてくれず、ただ暗い洞窟を歩いて終わりになりかねません。(iPhone12のカメラの性能で実際に見るより写真は明るく感動的に写っています。)2~3,000年前には人が住んでいた形跡が残っており、その後1800年の初めには火薬の原料となる硝石を採取するようになり、その後観光として洞窟ツアーが始まり200年の観光の歴史を誇るこのマンモスケーブ。マンモスがいたのではなく、とてつもなく大きいという意味でマンモスの名を取っています。結核患者の病棟が作られたり、帽子を探しに戻った観光客が迷子になって36時間閉じ込められた話など、沢山の逸話を持つ洞窟。是非ガイドから沢山の情報を引き出してみてください!






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